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Coupe du Monde de Vérone : revoilà Scott Brash

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Scott Brash sur sa jument Hello M’Lady revenue au sommet de sa forme. © FEI / Massimo Argenziano

Cela faisait déjà plusieurs mois que Scott Brash donnait des signes manifestes de retour au premier plan. L’Ecossais avait affiché une forme éblouissante en octobre lors du Hubside Tour sur la Côte d’Azur. On l’attendait à la remise des prix à Lyon, finalement l’ex numéro 1 mondial nous aura fait patienter une semaine pour s’imposer magistralement dans le Grand Prix Coupe du monde de Vérone associé à Hello M’Lady. Présent parmi les 16 barragistes, Simon Delestre sur un Hermès Ryan ragaillardi se classe 11ème.

Les derniers seront les premiers. Casquette verte Rolex vissée sur la tête, doudoune foncée sans manche pour se protéger du froid, Scott Brash, dernier partant à s’élancer dans le Grand Prix aura pris tout son temps pour observer soigneusement le parcours et les prestations de ses concurrents. Visage impassible, on ne sait pas à ce moment-là, quelle idée peut bien traverser sa tête. En digne fils de la fière Ecosse, sa réputation d’aimer les sous n‘est pas surfaite. Mais avant tout il demeure un compétiteur redoutable que la soif de victoire fait courir encore plus vite que sa soif de l’or. Des victoires qui comptent cela fait justement un peu trop longtemps qu’il n’en a pas fait tomber une dans son escarcelle. Ça tombe bien, il est affûté et dispose avec M’Lady d’un cheval d’expérience et rapide. Il convient juste de se qualifier pour le barrage.

A seulement 33 ans, Brash est déjà un vieux renard qui connaît toutes les ficelles et sa jument par coeur. Il a eu tout le temps nécessaire pour décrypter le parcours du chef de piste italien, Uliano Vezzani qui n’a pas eu la main lourde. 15 couples se sont déjà qualifiés pour le barrage. Sans forcer, il devient le 16ème. Les choses sérieuses peuvent commencer.

La concurrence est rude. On pense l’affaire pliée après le passage de Darragh Kenny (Roméo) et de Steve Guerdat (Alamo). L’Irlandais a été plus rapide (36″06) que le Suisse (36″19) qui a préféré aller vite sans toutefois mettre sa monture dans le rouge. Mais Brash est en mode démonstration, tourne encore plus court et galope fort sur le dernier obstacle. La foulée sort, impeccable. Le chronomètre tombe à (35″55). Mission accomplie pour le Britannique. Enjoué celui-ci déclarait après l’épreuve qu’il espère courir les Jeux de Tokyo avec sa jument de 13 ans.

Deux Français avaient fait le déplacement en Vénétie. Pénélope Leprevost (Vancouver de Lanlore) se voit privée de barrage pour une petite faute. Plus chanceux, Simon Delestre se qualifie mais une barre d’Hermès Ryan le relègue à la 11ème place.

Le classement complet, ici.

CSI de Vérone : la victoire en Ryan de Simon Delestre

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Simon Delestre et Ryan des Hayettes (archives).

Après Pénélope Leprevost à Oslo et à Lyon, c’est Simon Delestre qui a fait résonner la Marseillaise ce week-end en Coupe du Monde. Une performance signée avec le bondissant Ryan des Hayettes, rebaptisé depuis peu Hermès Ryan, qui permet au Français d’être d’ores et déjà qualifié pour la finale de Göteborg en Mars prochain. C’était d’ailleurs l’un des objectifs que s’était assigné le cavalier français au micro d’Equidia Life avant que ne débute l’épreuve : se qualifier rapidement pour avoir le plus d’air pour la suite. La suite ce sont bien sûr les Jeux Olympiques de Rio en 2016. Une échéance majeure qui devra être abordée avec des chevaux soigneusement préparés, au top de leur forme sans être pour autant entamés physiquement. Tout un challenge.

A noter que les points de la victoire à Vérone additionnés à ceux recueillis à Oslo et à Lyon permettent au cavalier Lorrain de prendre la tête du classement provisoire de la Ligue d’Europe de l’Ouest devant sa compatriote Pénélope Leprevost. La bagarre pour le titre de numéro 1 français est lancée. Pour notre plus grand plaisir.

Le classement de l’épreuve ici.