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Ursula XII meilleur cheval 2016 par les gains

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Ursula XII sous la selle de Scott Brash

Ce diable d’Ecossais de Scott Brash a le don de transformer les barres d’obstacles en or. Selon le classement établi par le site Horsetelex Ursula XII, la jument de 16 ans sous la selle de l’ex numéro 1 mondial depuis octobre 2012, propriété de Lady P Harris & Lady P Kirkham, serait le cheval de CSO qui a remporté le plus de gains en 2016 avec 1 135 699 € de gains sur 44 épreuves. Cette somme cache toutefois de fortes disparités dans les dotations. La cagnotte d’Ursula tient en grande  partie dans sa victoire dans le Grand Prix Rolex de Calgary en septembre (600 000 €) et dans la deuxième place dans le mythique GP d’Aix-la-Chapelle en juillet (200 000 €).

Il y atout juste un an, la perfect princess comme la surnomme les anglo-saxons, avait fait son grand retour à la compétition après presque deux années d’absence. La jument s’était en effet blessée après la finale Coupe du Monde de Lyon en 2014. Fin 2014, la jument revenue trop rapidement en concours s’était de nouveau blessée lors du CSI 3$ de Birmingham. Scott Brash avait alors fait le choix, d’accorder à sa jument tout le temps nécessaire à sa convalescence. Une décision pertinente au final.

Ursula XII, une jument exceptionnelle selon Scott Brash

Ursula XII sous la selle de Scott Brash

Ursula XII sous la selle de Scott Brash

Du 8 au 11 décembre, les meilleur cavaliers du monde retrouveront la piste de Genève avec pour objectif de bien figurer dans le « Grand Prix Rolex » du dimanche. Premier cavalier à avoir remporté le Rolex Grand Slam of Show Jumping, Scott Brash aimerait bien récidiver cette année. Pour ce faire, l’Ecossais mise sur Ursula XII avec laquelle il a remporté en septembre le GP de Calgary.

Interrogé sur le potentiel de sa jument de 15 ans, le Britannique se fait dithyrambique. « C’est aussi une jument exceptionnelle. Elle est unique et il est rare d’avoir dans une vie deux chevaux extraordinaires. Or, elle est extraordinaire. Elle a été tout près à Aix-la-Chapelle où elle a terminé deuxième et elle a prouvé qu’elle était assez bonne pour être là, ou pas loin. Donc, maintenant, nous visons Genève avec elle ».

« Juste après Calgary, nous avons commencé à établir son programme en prévision de Genève. Elle a commencé sa saison indoor en octobre pour se mettre dans le bain et nous l’avons préparée de notre mieux pour cet objectif » complète le champion olympique par équipe aux Jeux de Londres.

« Le « Grand Prix Rolex » va être une épreuve disputée et très difficile à gagner. Mais je vais faire de mon mieux ! » nous promet l’ex numéro 1 mondial. Du beau spectacle en perspective.

Avec communiqué.

A Calgary, Scott Brash roi en son jardin

Scott Brash et Ursula XII. ©ROLEX/KIT HOUGHTON

Scott Brash et Ursula XII. ©ROLEX/KIT HOUGHTON

De la pluie et du vent. Rien à dire. Il faisait ce week-end à Calgary (Canada) un temps à mettre un écossais dehors. En toute logique c’est donc Scott Brash sur Ursula XII qui s’impose dans le très richement doté Grand Prix Rolex de ce mythique CSI 5*. Il faut dire qu’à Spruce Meadows, le désormais 9ème au classement mondial est un peu dans son jardin. C’est sur cette pelouse qu’il y a un an, il devenait le premier cavalier à réussir le Grand Chelem Rolex. A savoir remporter successivement les GP de Genève, Aix-la-Chapelle et Calgary; parrainés par la célèbre marque horlogère Suisse.

Pour cette édition 2016 à Calgary, ils étaient 40 cavaliers au départ du Grand Prix. Une épreuve rendue atypique tant par les intempéries que le tracé du chef de piste attitré (depuis 1997) du concours, le Vénézuélien Leopoldo Palacios. La combinaison mise en place par l’homme de l’art, un triple blanc oxer-vertical sur bidet-vertical sur bidet, s’est révélée très délicate. Plus d’un cavalier, même particulièrement expérimenté, s’y est cassé les dents. Au final, quatre concurrents seulement ont su décrypter les pièges du tour et sortir sans pénalités de la première manche. Kevin Staut (For Joy Van’t Zorgvliet*HDC) et Roger-Yves Bost (Qoud’cœur de la Loge) n’en sont pas. Mais, avec seulement 4 points ils décrochent leur sésame pour la deuxième manche réservée aux douze meilleurs compétiteurs.

Au terme de celle-ci, Scott Brash et McLain Ward sont les seuls cavaliers à signer un double parcours sans faute qui ouvre la voie à un barrage au sommet dans lequel Scott Brash réalise un troisième parcours sans faute tandis que McLain Ward et HH Azur sont pénalisés d’une barre. Le podium est complété par l’italien Lorenzo de Luca associé à Ensor de Litrange LXII. Kevin Staut et Roger-Yves Bost terminent respectivement 5ème et 7ème.

A 15 ans, Ursula XII signe un très réussi retour au plus haut niveau après une longue convalescence liée à une blessure contractée en 2014. En conférence de presse, le cavalier originaire de Peebles (petite bourgade au sud de l’Ecosse) est revenu sur le long chemin parcouru avec Ursula. Le trentenaire s’est déclaré très heureux pour sa jument. « Elle a toujours été un cheval incroyable, mais n’a probablement jamais eu la reconnaissance qu’elle mérite » a-t-il tenu à souligner en faisant remarquer qu’elle avait été deuxième de si nombreuses fois.

Ursula XII de retour sur les terrains de concours

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Ursula XII sous la selle de Scott Brash lors de la finale Coupe du Monde de Lyon. Cliquer pour agrandir.

Ursula XII, la jument de race écossaise de 15 ans avec laquelle Scott Brash avait remporté la médaille de bronze lors de la finale Coupe du Monde de Lyon en 2014 est de retour sur les terrains de concours. Blessée à la suite de cette performance, cette jument talentueuse est restée assez longuement privée de compétition. En octobre dernier, son cavalier l’avait ressorti lors du CSI 3* de Birmingham, où malheureusement elle s’était blessée de nouveau. Interrogé par la suite par le site Equnews.com, Scott Brash avait déclaré « J’espère qu’elle fera son retour dans un futur proche mais je veux vraiment prendre le temps qu’il lui faut car c’est une jument à laquelle je tiens beaucoup ».

Le moment est donc venu pour Ursula de revenir au premier plan. Elle disputera ce week-end le CSI 2* d’Oliva Nova (Mediterranean Equestrian Tour) en Espagne. Ses naisseurs écossais, Mary et John Turnbull n’en manqueront pas une miette.