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Il faut sauver le soldat Armitages Boy

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Aymeric de Ponnat et Armitages Boy lors de la finale de la Coupe des Nations remportée par la France à Barcelone en 2013.

On apprenait début août que les 7 copropriétaires d’Armitages Boy avaient pris la décision de se séparer de l’étalon Oldenbourg de 13 ans monté par Aymeric de Ponnat. La décision est financièrement logique. A moins d’un an des Jeux Olympiques de Rio, les investisseurs et c’est leur droit le plus légitime, estiment que c’est le meilleur moment pour valoriser Armitages dont la qualité n’est plus à prouver. La vente doit se dérouler aux enchères, uniquement sur internet,  fin septembre. Dans ce marché de niche des meilleurs sauteurs au monde, le prix est susceptible de s’envoler d’autant que certaines nations aux pétrodollars faciles, dans la perspective d’équiper leurs cavaliers, ne sont pas à quelques zéros près.

Armitages Boy évolue sous la selle d’Aymeric de Ponnat depuis 2010. Le couple a enregistré de très bons résultats. Il a notamment contribué à la victoire de l’équipe de France à la finale mondiale du circuit FEI Coupe des Nations, à Barcelone, en 2013. Par la suite une blessure devait l’éloigner des terrains et le priver de participation aux Jeux Equestres Mondiaux de Normandie en 2014. La remise en route en ce début de saison, mitigée au départ s’est avérée par la suite prometteuse avec notamment une quatrième place dans le Grand Prix CSI 5* de Dinard, début août.

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Armitages Boy et Aymeric de Ponnat, un vrai couple. Cliquer pour agrandir.

La logique économique n’est pas la logique sportive. Aymeric de Ponnat et Armitages Boy forment un véritable couple. L’annonce de la vente a suscité un élan spontané de solidarité dans le milieu professionnel et chez les passionnés de jumping. Sur les réseaux sociaux, plus de 5 000 internautes ont affiché leur soutien. La presse équestre n’est pas en reste. Chez les compétiteurs Philippe Guerdat le sélectionneur national est entièrement derrière « son » cavalier. Il en a fait le capitaine de la sélection qui a remporté à Gijon la Coupe des Nations fin août. De nombreux cavaliers ont également manifesté leur soutien à l’image de Patrice Delaveau. En coéquipier fidèle, ce dernier relaie la belle initiative de l’équipe d’InfoJumping emmenée par Théo Caviezel. Le site consacré au jumping international a initié une opération de financement participatif (crowdfunding) dans le but non pas de racheter le cheval, ils sont jeunes mais réalistes, mais d’attirer des investisseurs qui laisseraient Armitages à Aymeric de Ponnat.

« Voici un lien vers la plateforme de dons montée pour qu’Aymeric de Ponnat puisse conserver son cheval Armitages Boy. Membre de l’équipe de France depuis quelques années, ce couple aura permis bon nombre de victoires, notamment la finale Coupe des Nations de Barcelone où j’ai pu partager le podium avec eux. Il y a des couples mythiques qui ne peuvent être séparés, eux en font partie. J’espère vraiment que ce projet va aboutir et qu’Aymeric va trouver en parallèle des investisseurs… » écrit ainsi Patrice Delaveau sur sa page Facebook.

Armitages boy et Aymeric de Ponnat confirment leur retour dans l’élite du CSO

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Armitages Boy et Aymeric de Ponnat devront confirmer à Saint-Gall qu’ils sont redevenus compétitifs au plus haut-niveau. Cliquer pour agrandir.

La tendinite qui avait éloigné en 2014 Armitages Boy des terrains et privé son cavalier d’une participation aux Jeux Équestres de Normandie appartient désormais aux mauvais souvenirs. Le couple fait un retour remarqué depuis le début de saison. Le Grand Prix de la Baule confirme que l’étalon bondissant a retrouvé tout son ressort, il accroche une belle 10ème place. La chute du duo sur un virage un peu trop serré lors du barrage aura été certes spectaculaire mais s’avère sans gravité. Le cavalier est solide et le cheval au final s’est juste coupé la lèvre.

Armitages a surtout démontré qu’il a retrouvé tout son potentiel. Le constat a amené Philippe Guerdat a redonné sa chance au couple en équipe de France. Armitages Boy et Aymeric de Ponnat défendront les couleurs de la France dans la Coupe des Nations de Saint-Gall (Suisse) début juin.

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Armitages Boy et Aymeric de Ponnat – GP de La Baule – Cliquer pour agrandir.

Mauvaise passe pour Armitages Boy

Métamorphose saisissante. Il y a presque un an, lors de la finale de la Coupe des Nations de Barcelone en octobre 2013, Armitages Boy, au top de sa forme avait largement contribué à la victoire Française.

La Fédération Française d’Équitation a livré* en ce début de semaine les noms des couples retenus pour représenter la France aux Jeux Équestres Mondiaux dans la discipline du saut d’obstacles. Accouchée dans la douleur en grande partie à l’issue d’un CSI de Gijon décevant, cette liste se singularise surtout par une absence, celle d’Aymeric de Ponnat et d’Armitages Boy, une demi-surprise en raison des mauvaises performances inexpliquées de l’étalon ces dernières semaines.

Comme il s’y était engagé, Philippe Guerdat a donc tranché. Le sélectionneur national maintient toutefois la pression sur les cavaliers retenus (Delaveau, Delestre, Hurel, Leprevost et Staut) puisque les noms des 4 titulaires ne seront arrêtés que la veille de la première épreuve (la chasse), à l’issue de la warm-up. Le malheur des uns faisant le bonheur des autres, on peut logiquement penser que c’est Jérôme Hurel qui bénéficie du retrait d’Aymeric de Ponnat dont la place de titulaire semblait solidement acquise, il y a quelques mois encore.

Jusqu’au bout, Philippe Guerdat aura pourtant laissé sa chance au cavalier de Montivilliers , n’hésitant pas à aller le voir ce week-end au CSI3* de au Pays-Bas. Las, loin de se ressaisir, Armitages Boy a confirmé sa méforme avec deux barres dans un Grand Prix à 1,55m. La messe était dite car ce résultat médiocre s’inscrit dans la lignée des seize points enregistrés à l’issue de la première manche de la Coupe des nations du CSIO 5* de Gijón, début août. Désappointé, Aymeric de Ponnat a confié à Cavadéos un terrible constat : « Armitages n’est plus lui ». Et c’est vrai que l’extraordinaire ressort de l’étalon Oldenburger de 12 ans semble, sinon cassé, fortement grippé. Le crack de 2013 est l’ombre de lui-même, privé de cette énergie et cette souplesse qui faisait sa carte de visite. Un passage à vide au mauvais moment car, au printemps encore, Armitages était totalement dans le coup.

 

*Les heureux sélectionnés :

– Patrice Delaveau et Orient Express*HDC-JO/JEM, propriété du haras des Coudrettes
– Simon Delestre et Qlassic Bois Margot-JO/JEM, propriété du haras Bois Margot
– Jérôme Hurel et Quartz Rouge-JO-JEM, propriété de Deborah Smaga
– Pénélope Leprévost et Flora de Mariposa-JO/JEM, propriété de Geneviève Mégret
– Kevin Staut et Rêveur de Hurtebise*HDC-JO/JEM, propriété du haras des Coudrettes