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Casall Ask : la longévité à défaut de l’éternité

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Casall Ask et Rolf-Göran Bengtsson (JEM de Normandie).

Week-end à Rome. Samedi 12 septembre, Rolf-Göran Bengtsson a ajouté une ligne supplémentaire à son palmarès déjà bien fourni. Le Suédois en selle sur Casall Ask s’est imposé dans le Grand Prix du Global Champions Tour qui, pour sa treizième étape, avait posé ses valises dans la ville éternelle.

La capitale italienne n’a jamais si bien porté son qualificatif. Le choix du Stadio dei Marmi par Jan Tops et son équipe n’y est pas étranger. Ce stade des années 30 orné de 64 statues colossales en marbre blanc de Carrare, a offert un décor où le temps semblait suspendu. Dans cet écrin, Rolf-Goran Bengtsson et Casall Ask signent une victoire acquise à l’issue d’un triple sans faute. Il faut dire que les deux se connaissent par cœur. L’étalon Hoslteiner évolue sous la selle du champion d’Europe cuvée 2011 depuis 2008. Une belle longévité au plus haut niveau pour Casall permise par une gestion réfléchie de sa carrière sportive.

Rome

Un cadre exceptionnel pour l’étape Romaine du LGCT. Crédit photo : Stefano Grasso /LGCT

En début d’année, on apprenait ainsi que son cavalier, en accord avec ses propriétaires, l’Association du Holsteiner, avait décidé de ne plus engager l’étalon aujourd’hui âgé de 16 ans dans des championnats ni Coupes des nations afin de le préserver.

« Un championnat demande toujours un effort pour n’importe quel cheval, et souvent cela leur prend deux mois et demi pour récupérer. En gardant à l’esprit l’âge de Casall, nous pensons que nous pouvons le garder plus heureux et en meilleur santé et ne l’emmenant plus sur les championnats. A la place nous nous concentrerons sur le titre général au Longines Global Champions Tour 2015. Ces compétitions sont plus calmes pour Casall Ask car il peut sauter une petite épreuve le premier jour, avoir un jour de repos puis sauter le Grand Prix le dernier jour. » expliquait Rolf-Göran Bengtsson sur son site. Cette stratégie semble aujourd’hui porter ses fruits.

Le classement intégral du Grand Prix ici.

Casall Ask, meilleur cheval de la finale du Global Champions Tour ?

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Rolf-Goran Bengtsson et Casall Ask – JEM 2014 –

Doha accueille ce week-end la quatorzième et dernière étape de l’édition 2014 du Longines Global Champions Tour, circuit de CSO le plus doté au monde avec 1,7 millions d’euros à répartir entre les dix-huit meilleurs. Arithmétiquement, le vainqueur sera issu du trio de tête du classement provisoire à savoir Ludger Beerbaum (1er), Rolf-Goran Bengtsson (2ème )et Scott Brash (3ème).

Dans un entretien accordé aux organisateurs (GCT), les trois prétendants au titre 2014 ont livré leur sentiment avant l’affrontement final. Suite à un épisode de coliques, Ludger Beerbaum a fait le choix de ne pas monter Chiara 222, sa jument de tête, et de se rabattre sur Zinedine, un cheval qu’il estime d’un niveau inférieur à Hello Sanctos, la monture olympique de Scott Brash et surtout à Casall Ask dont la prestation aux JEM a été selon l’allemand « incroyable ».

Scott Brash vainqueur du GCT 2013 juge qu’en dépit de son relatif handicap, « Ludger est l’homme à battre« . Le britannique souligne également la très grande qualité d’un Casall Ask au sommet de sa forme.

Echaudé peut être par une quatrième place sans lauriers à Caen, Rolf-Goran Bengtsson joue les modestes. Le suédois reconnaît que son étalon Holsteiner de 15 ans est un cheval expérimenté au mieux de sa forme suite à une pause après les JEM, plus à l’aise sur les grandes pistes comme à Doha. Prudent, Bengtsson ne vend pas la peau de l’ours avant de l’avoir tué : « nous allons simplement essayer de faire sans faute dans le premier tour du Grand Prix et nous verrons comment ça se passe.  » Réponse samedi.